¿Cuando fue?

Fue aceite esencial de lima y de lavanda, los que  olí por primera vez….

Siempre eh sido de percatar olores y de usar perfume, desde niña uso perfume diario. Siempre me llamaba la atención las plantas que olían. En mi niñez había un árbol de rosa laurel o adelfa en mí casa, y me gustaba olerla.

Hoy olí el aceite esencial de bergamota uno de mis preferidos, y otra persona me dijo que después de oler varias veces el aceite esencial le llegaba a ser hostigoso, y me pregunto sí me pasaba lo mismo o sí llegaba algún momento que me aburría.

Mi respuesta inmediata fue ¡no!, después me pregunto ¿Cuándo fue la primera vez que oliste un aceite esencial? Mi respuesta tardo, eche a andar la memoria, me acordaba la primera vez que destile un aceite esencial, pero que lo olí… hice un esfuerzo y lo recordé.

Fue por allí del año 2000, cuando una profesora que me daba clases en la preparatoria, llevó varios productos obtenidos de plantas. Aún me recuerdo que no quería pasar las pequeñas botellas a mis compañeros. Ahora entiendo porque algunas veces llevo botellitas para que alguien las huela. Y ¡vaya sorpresa! me di cuenta que desde antes de saber que eran y como se obtenían, ya me gustaban. Me han gustado desde que me acuerdo, obviamente no todos. Hay aromas que aunque vengan de las plantas no me gustan. Pero la gran mayoría sí.

Y bueno una pequeña anécdota y tú ¿Cuándo fue la primera ves que oliste un aceite esencial?

¿Comó se obtienen los aceites esenciales?

aceites-esenciales-mexico

Los aceites esenciales conforman la mayor parte de los compuestos volátiles de las plantas y hay varias formas de obtenerlos, las más famosas son:

  •  Por hidrodestilación
  •  Por arrastre de vapor
  •  Por maceración (basado en la técnica enfleurage)
  •  Prensado en frío

Las técnicas menos usadas son:

  •  Extracción con disolventes
  •  Extracción por microondas

La obtención de aceites esenciales a nivel industrial se realiza principalmente por hidrodestilación y por arrastre de vapor, las empresas que extraen aceites esenciales de cítricos lo hacen por prensado en frío por el tipo de tejido en el que se ubican estos compuestos.

Las dimensiones de los equipos varían  en tamaño y forma, pero sus cartas de presentación son las que te comento, poco a poco platicaremos de cada una de ellas ¿te gustaría?

 

Aceite esencial: Toronjil rojo

El toronjil ( Agastache mexicana (Kunth) Lint &Epling subsp. Mexicana) es una planta aromática mexicana, el color de su aceite esencial es un tenue color amarillo, su aroma tiene notas anisadas, el aceite esencial tiene varios compuestos volátiles entre ellos limoneno, clavicol y linalol . A parte de ser una planta de un color muy bonito, tiene un olor muy agradable.

La primera ves que olí el aceite esencial de toronjil, no sabia que se había extraído de esa planta, pero era un aroma que me gusto desde el primer día y hasta la fecha es uno de mis preferidos (aunque mí lista no es corta). Se a comprobado que está planta tiene actividad sedante. Es una planta usada en México tradicionalmente y poco a poco aumenta su investigación. México tiene riqueza en planta aromáticas y está es una planta con muy buen potencial.   Así sin más le presento el toronjil rojo o también llamado morado, para no errar les dejo el nombre científico y también les muestro como se ve su aceite esencial.

toronjil-rojo

¿Es lo mismo aceite esencial y aceite vegetal?

aceites esenciales

Es común que cuando hablamos de aceites esenciales, nos llegue a la mente los aceites vegetales, los aceites comestibles o solo escuchemos la palabra aceite, así sin más. Sin embargo hablamos de dos cosas distintas. De hecho entre los aceites vegetales también encontramos diferencias. Generalmente los aceites comestibles pueden usarse a altas temperatura y por ello se usan para freír. Pero en la cosmetica artesanal generalmente se usan aceites que son obtenidos por procesos en frío y lo menos refinados posibles, para aprovechar al máximo sus cualidades en la elaboración de diversos productos. Se les conoce a ambos como aceites porque son líquidos grasos, con menos densidad e insolubles en agua. Pero a pesar de eso son diferentes en otras características como:

Aceite vegetalAceite esencial
Se obtiene generalmente de semillas o frutos denominados oleaginosas.Se pueden obtener de raíces, tallos, hojas, frutos.
Se extraen por prensado en frío o por solventesSe obtienen por hidrodestilación, arrastre de vapor, Enfleurage, microondas.
Están compuestos por una mezcla de 95% de triglicéridos y 5% de ácidos grasos libres, de esteroles, ceras y otros componentes minoritarios.

Los radicales grasos pueden ser desde 12 carbonos de cadena hasta 22 y 24 carbonos de extensión de cadena. Existen en la naturaleza al menos 50 ácidos grasos.

Algunos radicales grasos característicos provienen de alguno de los siguientes ácidos grasos:

Ácido linoleicoC18:2
Ácido linolénicoC18:3
Ácido oleicoC18:1
Ácido palmitoleicoC16:1
Tienen varias moléculas dependiendo de la especie.

Los aceites esenciales pueden contener terpenoides, terpenos, compuestos aromáticos.

Todos los terpenoides están basados en la molécula del isopreno: CH2=C(CH3)-CH=CH2 y su esqueleto carbónico se constituye a partir de dos o más de esas unidades de 5 carbonos.

Puede durar varios meses sin degradarse

 

Dependiendo de la especie puede durar poco, los aceites esenciales de cítricos por ejemplo.
No son volátilesSon muy volátiles

Y bueno la lista puede ser larga, pero el objetivo de este post es que sepas que los aceites esenciales son diferentes de los aceites vegetales, ambas son sustancias grasas, pero de diferente composición. Y sí quieres saber como se relacionan en la elaboración de productos artesanales, déjanoslo saber en los comentarios.

Lectura aromatica

libro fragancias perdidasReseña:

El primer libro que eh terminado de leer este 2016 fue “El libro de las fragancias perdidas” de M.J. Rose. Y me lleve una grata sorpresa, porque fue una lectura muy amena. Es un libro que menciona mucho a los aceites esenciales, su uso en la creación de un perfume, pero es una lectura que invita a oler la lavanda, bergamota y a conocer más sobre la perfumería. Y porque no… hasta conocer la tienda L´Eitole.

Se mezclaron varios temas de mí gusto personal. A parte de los aceites esenciales y los aromas y fragancias; también hay una historia de misterio sobre la vida de varios personajes y los lazos que los unen para la creación de un perfume que puede lograr recordar vidas pasadas. Tres grupos que quieren ese perfume y la fórmula para recrearlo.

Uno de los personajes llamados Xie Ping, es el encargado de describir pequeñas pinceladas de la cultura china, ya que era considerado uno de los monjes tibetanos más buscados y bien camuflajeados con ayuda de la caligrafía china y el arte.

Entonces jamás imagine que hubiera una historia en la que participaran tantos temas en común: aceites esenciales, olores, aceites vegetales, perfumes, cultura china, budismo, té. En muchas partes de la historia me decía ”quiero conocer ese taller” o me imaginaba el sabor de los tés, o casi veía algunos de los cuadros que pintaba Xie. Pero bueno no me queda más que recomendarles que lo lean.

Les dejo algunas de mís partes favoritas 🙂 :

preferida-1

 

preferida-2

preferida-3

 

preferida-4

 

El aroma y los aceites esenciales (expocafé 2015)

El día de hoy tuvimos la inquietud de visitar la exposición en el World trade center de la ciudad de México, en primer lugar porque el equipo de aceites esenciales se declara fan del café y del té. La sorpresa fue grata, porque vimos infinidad de accesorios para prepararlos, probamos muchos y compramos algunas cosas que a parte de que nos gustan, nos inspiran.

Es un tema que puede verse lejano al tema de los aceites esenciales; sin embargo, no lo es. Gran parte del sabor del café está integrado por “metabolitos secundarios” de las plantas, pueden ser ácidos fenólicos, flavonoides etc. Pero el aroma característico está dictado por los aceites esenciales. Recordemos en el post anterior mencionamos que son muy volátiles, es por ello que muchas de las técnicas que vimos el día de hoy incluían una temperatura inferior al punto de ebullición del agua, para evitar su perdida. No conocemos mucho sobre preparación del café, probablemente haya otros factores y causas que determinen una buena preparación. Pero lo cierto es que el aroma dictado por estos aceites esenciales, es parte de está historia.

Ahora en un tema igual de aromático encontramos el “té”, hay diversidad de aspectos a considerar al igual que en el café. Pero dependiendo de la especie de planta de la que hablemos, la presencia de sus metabolitos secundarios incluyendo los aceites esenciales es importante para su sabor. Muchos de estos aceites esenciales marcan la calidad reflejada en sabor y aroma. Por ejemplo es fácil recordar el sabor de la manzanilla, lavanda, canela por su aroma o en el caso de plantas mexicanas del orégano mexicano, laurel o toronjil.

El aroma es tan característico dependiendo de la especie, que no suena tan descabellado que los aceites esenciales marcan el sello de la misma. Y estas se incluyen con todo aquel subproducto de una planta aromática.

En está visita también probamos chocolate con cardamomo, las semillas de está planta aromática la distinguen y representan, se encuentra en postres o en el reconocido té chai.

Así cerramos está experiencia, con el hecho de que los aceites esenciales están presentes en plantas aromáticas, sin fin de subproductos de las mismas. Están allí… y el paladar y nariz los identifican, solo que aún no teníamos el gusto de conocerlos o de que nos los presentaran.

Aceites-esenciales-ecpo-café

¿Qué es un aceite esencial?

aceites esencialesLos aceites esenciales son compuestos extraidos de plantas. Químicamente están dentro del grupo de los terpenoides denominados “metabolitos secundarios”, pueden tener una diversidad de moléculas haciendo mezclas complejas, que incluso pueden no haber sido descubiertas en algunas especies vegetales , son muy volátiles. Químicamente están formados por la molécula de isopreno CH2=C(CH3)-CH=CH2 y su esqueleto carbónico se constituye a partir de dos o más de esas unidades de 5 carbonos. En su calidad de terpenoides, los aceites esenciales pueden ser químicamente divididos en terpenos, sesquiterpenos y monoterpenos. Estos aceites esenciales pueden contener varias moléculas en su composición, pero regularmente tienen dos o tres con mayor concentración. Entre ejemplos de eso encontramos el carvacrol (30%) y timol (27%) principales componentes del aceite esencial de Origanum compactum , linalol (68%) del aceite esencial Coriandrum sativum, α- and β-tujone (57%) y alcanfor (24%) de aceite esencial de Artemisia herba-alba, mentol (59%) en aceite esencial de Menta piperita, etc.

Los aceites esenciales son los responsables de los aromas y sabores característicos encontrados en muchas plantas, se encuentran principalmente en las celulas de secreción. Por ello son comercialmente importantes en la perfumería, la industria, alimentación y en los últimos años por las actividades biológicas descubiertas en la medicina y sector agrícola.

Dentro de sus características destacan que son líquidos, tienen una densidad menor a el agua, son liposolubles, su punto de ebullición varia los monoterpenoides entre 140 y 180º C y sesquiterpenoides mayor a 200º C.

Entre las familias de plantas que son especialmente ricas en aceites esenciales se incluye a las compuestas, pináceas, rosáceas, rutáceas y umbelíferas.

Es importante saber que son los aceites esenciales (en ingles: essential oils), ya que varias personas los confunden con los aceites vegetales, que son obtenidos de una forma diferente. También es importante saber que a pesar de que tienen un aroma que es característico en cada especie, por ejemplo el jazmín, cítricos, rosas etc. Este aroma por así decirle que son prácticamente los aceites esenciales, tienen una composición de varias moléculas no solo una y también a diferente concentración. Poco a poco abordaremos estos temas. Por el momento en resumen los aceites esenciales son líquidos volátiles “muy volátiles” no hay que perder de vista está característica. Son menos densos que el agua, no son solubles en agua, tienen aroma y pueden tener varias actividades biológicas.

Citas:

Bakkali F., Averbeck S., Averbeck D., Idaomar M. 2008. Biological effects of essential oils–a review.Food and Chemical Toxicology 46 (2008) 446–475.

 Gutierrez, j., C. barry-ryan and P. bourke 2008. The antimicrobial efficacy of plant essential oil combinations and interactions with food ingredients. international journal of food microbiology. 124,pp.91–97.

 ISMAN, M.B. 2000. Plant essential oils for pest and disease management. Crop Protection [online]. 19(8-10),pp.603–608. Available from: http://linkinghub.elsevier.com/retrieve/pii/S026121940000079X.

El inicio…

El día de hoy damos la bienvenida a nuestros lectores y todos los interesados en aceites esenciales. Nuestro objetivo es brindar información y despejar cualquier duda sobre la extracción, uso,  y calidad de aceites esenciales en México.

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